为鸡谋幸福?肯德基即将推出 3D 生物打印鸡肉,或能不再让鸡受苦

在推出由植物肉制成的炸鸡后,肯德基又在其「未来餐厅」计划中,搞了些新花样。

最近,肯德基宣布与俄罗斯一家 3D 生物打印公司合作,以共同开发 3D 打印鸡肉。这家位于莫斯科的 3D 生物打印公司,名叫「3D Bioprinting Solutions」,是美国生物技术公司 VIVAX BIO 的子公司。

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▲3D Bioprinting Solutions. 图片来自:bioprinting

该公司目前正在开发利用鸡细胞和植物材料,以 3D 生物打印技术,从而使其产品重现鸡肉的味道和质地。而肯德基将为其提供所有的配料,比如面包屑和香料等。该项目的目标,是做出口味与外观上,都和肯德基原始产品相接近的鸡块。

如果进展顺利的话,其测试产品在 2020 年末就能推出。如果售价不太贵的话,似乎可以「交个朋友」?

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▲ 肯德基炸鸡. 图片来自:glovo

3D 打印肉不一定是 3D 生物打印肉

实际上,3D 打印肉并不是一件新鲜事了。

自 2006 年康奈尔大学计算合成实验室的学生们,使用食品级打印机,打印出巧克力、饼干面团等食品,3D 打印技术在食品领域就开始「施展拳脚」了。

不过把这一技术用于生产人造肉的企业并不多。直到 2013 年,Modern Meadow 公司开始用 3D 打印技术生产人造肉。遗憾的是由于效益不佳,公司后来转做人造皮革去了。

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▲Modern Meadow 公司. 图片来自:tdsblog

于是 3D 打印肉又陷入了一阵无人问津的状态。到了 2018 年,植物肉相关概念突然大火,由此也把 3D 打印肉带火了。这一年 Novameat 与 Redefine Meat 两家公司出尽了风头。

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▲Novameat 的 3D 打印纯素食牛排的最新 2.0 版本。图片来自:Novameat

其中,以色列的 Redefine Meat 公司介绍称,其 3D 打印肉系统包括了 3D 打印机、3D 肉类建模系统,以及植物合成肉的配方,在口感接近真肉的同时,还能实现低成本的大规模量产。

即便成本在逐渐降低,但现在还是偏贵。每公斤 3D 打印肉售价约 28 英镑(约合 250 人民币),普通人吃一顿着实有些心疼。不过 Redefine Meat 相信,随着技术的成熟,最终 3D 打印肉会比传统肉类要便宜。

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▲ Redefine Meat 公司 3D 打印肉模型。图片来自:theglobeandmail

3D 打印肉的技术原理,听起来似乎很简单。就是把可食用「墨水」与原材料,统统放进 3D 打印机里,就可以「坐享其成」了。实际上,可食用墨水很复杂,目前还衍生出了两个派别。

据「35 斗」报道,可食用墨水目前分为植物基墨水和生物墨水,前者的成品是植物肉,后者则是培养肉。

植物基墨水的原料主要有豌豆、大豆、小麦、薯仔、海藻抽取物等各式植物蛋白结合油脂、谷氨酰胺转氨酶(TGase)、明胶等添加物;而生物墨水则是由活体动物干细胞所培养的异体卫星细胞与培养液构成。

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▲ 3D 打印的食物。图片来自:thegrocer

像 2018 年大火的 Novameat 与 Redefine Meat 公司,都是植物基墨水派选手,而与肯德基合作的 3D Bioprinting Solutions,则是生物墨水派的拥护者。

我们一般可以这样区分:宣称自己使用了 3D 打印技术的企业,其使用的是植物基墨水;称自己用的是 3D 生物打印技术的企业,其使用的则是生物墨水。

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▲ 3D 打印肉。图片来自:3d printing industry

肯德基的合作项目,就是从活着的鸡身上取出可复制的干细胞,并从中分离出异体卫星细胞,在特定的环境下给予富含营养的培养液,这样细胞就可以愉快地复制繁殖。然后研究者将这些细胞与基质和营养物质混合,就制成了生物墨水。

肯德基称,3D 生物打印技术也更符合道德规范,生产过程不会对动物造成任何伤害。肯德基还强调,它将继续致力于不断改善农场和整个供应链(包括饲养、搬运、运输和加工)中动物的福利。

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▲ 3D 生物打印肉。图片来自:greenqueen

3D 生物打印肉的未来已来

这不仅仅关乎改善动物福利的问题,还关乎人类的未来。

毕竟,全球变暖的罪魁祸首就是畜牧业。据英国皇家国际事务研究所的调查数据,畜牧业在全球温室气体排放总量中的比例接近 15%,超过了全球所有汽车、卡车、飞机、火车和船舶的总排放量。

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▲全球变暖危机。图片来自:timeforkids

在所有家畜家禽中,牛最能制造污染。它的习惯性动作 —— 打嗝,会释放大量的甲烷。因此牛肉和牛奶制品是排放强度最高的畜牧业产品,与其生产相关的碳排放,占所有牲畜排放的温室气体总量的 65%。

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▲ 养牛场。图片来自:krishijagran

随着全球人口持续增长,联合国粮食及农业组织(FAO)估计,2050 年全球对肉的需求将比现在增长 70%。有需求就有市场,如果持续发展畜牧业,全球变暖的速度可能会超出我们的想象。

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▲ 养鸡场。图片来自:ensynox

而 3D 生物打印技术,则可以完美的解决这些问题。

美国环境科学与技术杂志的一项研究称,从细胞中培育肉类的技术,对环境的负面影响最小。与传统的农场肉类生产相比,该技术可将温室气体排放量减少 25 倍,土地使用量能够减少 100 倍。

此外,3D 生物打印技术还能减少各种畜禽的抗生素滥用现象。无论从哪个角度说,3D 生物打印技术都称得上「人类之光」了。

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▲ 3D 打印肉。图片来自:9 NEWS

在过去的一两年,有多家餐饮界巨头推出了合成肉制品。比如上文提到的肯德基植物蛋白鸡块、汉堡王推出的「人造肉汉堡」,还有星巴克推出的「星善食」主义午餐等,都采用了植物制成的合成肉。

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▲ 汉堡王人造肉汉堡

除了价格贵以外,这种人造肉还有一个备受吐槽的点是口感一般,欠缺真肉的紧密口感。

而 3D 生物打印肉要比植物蛋白的合成肉口感更好。由于打印时可以模拟真实肉的纹理,因此更有嚼劲,口感更真实。

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▲3D 生物打印肉。图片来自:CGTN

不过 3D 生物打印肉的商业化进展,可能没那么快。因为同时结合了 3D 打印与组织工程学,技术复杂的 3D 生物打印肉需要大量的资金投入,以及漫长的开发时间。

肯德基与 3D Bioprinting Solutions 称,2020 年末将推出首批测试产品,不知道会不会「鸽」。但可以预见的是,疫情的发展、肉品工业的停工,也让市场重新审视 3D 打印肉。这可能直接导致未来 2-3 年,3D 打印肉商业化的井喷式发展。